En manos de unos pocos empresarios, los medios de Estados Unidos atraviesan una crisis de confianza

Prensa, radio y Tv de EEUU y de otros países en manos de entes de poder, ¿son libres y objetivos?

Eloá Orazem Brasil de Fato | Los Ángeles (Estados Unidos) 

14/03/2021

Mientras demócratas y republicanos luchan y se turnan para controlar la presidencia, el Senado y la Cámara de los Estados Unidos, los multimillonarios gastan fortunas reales para controlar el cuarto poder: la prensa.

La mercantilización de los medios estadounidenses puso grandes vehículos en manos de ejecutivos como Jeff Bezos, quien en 2013 se hizo cargo del diario T he Washington Post y siguió los pasos de Wall Street Warren Buffet, quien cultiva diferentes periódicos locales en su portafolio.

En 2018, fue el turno de otros dos magnates de hacer el mismo movimiento: Marc Benioff, fundador y CEO de Salesforce, compró los derechos de la revista Times , mientras que el inversor Patrick Soon -Shiong abrió su billetera para terminar el LA Times .

Sin embargo, no es nuevo que la prensa estadounidense esté a la venta. “Esta es una práctica antigua en la historia de Estados Unidos”, dijo el hecho brasileño  Nolan Higdon, profesor de Historia y Medios de Comunicación en la Universidad Estatal de California, East Bay. Higdon es autor de The Anatomy of Fake News (La anatomía de las noticias falsas, en portugués ) y Estados Unidos de la Distracción .

“Hacia fines del siglo XIX, en la edad de oro, muchos barones invirtieron sus fortunas en la compra de redacciones. A lo largo de la historia de este país, podemos ver que personas en posiciones de poder mantienen una relación íntima con la industria de los medios. “, apunta la investigadora.

Tal interés en los medios de comunicación se comprende fácilmente, como explicó al informe el politólogo Mickey Huff.

“Es poderoso controlar la narrativa de las cosas, hasta el punto que controlas la democracia y los resultados políticos. Si analizas la propaganda de la Primera Guerra, hace un siglo, entenderás que fue allí donde la élite entendió que al controlar la información, ellos controlarían el futuro del país, incluido el político ”, puntualiza.

Al tomar el control de los grandes medios de comunicación, los empresarios comenzaron a operar bajo una lógica mercantilista y partidista. Como resultado, el periodismo de calidad da espacio para reportajes con tonos más conectados con el entretenimiento y las noticias sesgadas.

“Hoy en día, el 90% de los medios estadounidenses consiste en ir al Capitolio para hablar con un republicano y un demócrata y pasar el resto del día hablando de lo que allí se dijo”, dice Higdon. Y luego invitamos a profesores y académicos a evaluar ese mismo discurso, en un modelo superficial que se pasa al agotamiento ”.

Todo se complica aún más cuando los intereses se mezclan. “Jeff Bezos, propietario del Washington Post , también es propietario de Amazon , Whole Foods y tiene un contrato de 600 millones de dólares con la CIA [Servicio de Inteligencia de EE. UU.] para proporcionar servicio en la nube “, dice Mickey Huff. 

Para el profesor, las leyes puestas en marcha para intentar limitar los deseos mercantilistas en los medios son casi inútiles.

“Los medios en Estados Unidos están controlados casi en su totalidad por un puñado de corporaciones y, al ser una empresa privada, pueden definir algunas de sus prácticas y manual de seguridad, escapando de la Constitución. Por eso Twitter puede, por ejemplo, prohibir esto o ese usuario sin temor a ser castigado por ello ”, evalúa el politólogo, manifestándose preocupado por la censura digital vigente.

Aún así, según el profesor, este tipo de escenarios es posible en gobiernos neoliberalistas, en los que es común presenciar infiltraciones corporativas en agencias reguladoras, incluso aquellas diseñadas para supuestamente defender el interés público. 

“El resultado de esto es una prensa que trabaja por interés propio y, en un intento por maximizar su potencial de ingresos, proporciona a una parte de la población las noticias que quiere, no las que la audiencia necesita escuchar. Y eso va tanto para vehículos más alineados a la izquierda, como a la derecha ”, critica Higdon. 

En este contexto, la investigación de la agencia Gallup, que mostró que un número récord de estadounidenses no confía en nada en la prensa local, llega sin sorpresa. Alrededor del 33% de los encuestados desaprueba los medios locales, 5 puntos más en comparación con 2019.

Financiación

Para los académicos, la raíz de esta problematización se encuentra en el financiamiento del periodismo. Como la mayoría de las personas se niegan a pagar por los artículos que leen o miran, el periodismo caro se ve obligado a recurrir a la publicidad y otros intereses para sobrevivir.

Modelos como el de la BBC, en el que el aporte popular es obligatorio, podrían ser un camino a seguir, pero los profesores creen que no hay nada en el actual gobierno de Estados Unidos, bajo la pluma de Joe Biden, que indique que algo en este sentido pueda ocurrir.

“La BBC tiene un modelo de negocio interesante y hace buen periodismo, pero aún presenta al mundo bajo la lógica occidental y, a veces, adopta la retórica anti-rusa y anti-China que tanto vemos por ahí”, analiza el politólogo Mickey Huff.

Tener acceso solo a las opiniones y hechos de los partidos es una amenaza para la democracia global y mantener una dieta variada y saludable que consuma noticias es tan urgente como la dieta alimentaria, señala el investigador.

“Si nos estamos abasteciendo de información además de comida, entonces yo diría que nuestro menú está hecho de tonterías. Necesitamos ‘digerir’ noticias más variadas y de fuentes confiables, para que tengamos todos los ingredientes y vitaminas necesarios para ejercitar nuestro músculo democrático “. 

Edición: Marina Duarte de Souza

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